期末论文-西方文化简史

西方文化简史 论文

我眼里的西方文化

-以宗教视角

内容摘要:西方文化的发展历程,可以说也是宗教文化的发展历程。基督教在中世纪发展到巅峰,对社会各方面产生了许多影响,其中“教权高于王权”和“只有一个上帝”的理念被推到极致,而这也有区别于中国的宗教。宗教不能简单地被否定,保留和继承宗教的积极方面,有助于促进社会的进步。

关键字:基督教 教权 影响力 排他性

西方宗教文化源远流长,从古罗马时期的神文化就初现西方宗教的模样。到了中世纪时期,西方宗教也发展到了巅峰,这里所讲的宗教特指基督教。西方文化的发展历程,可以说也是宗教文化的发展历程。从罗马创建之初,宗教就被当作一种重要的手段来推进这个新兴国家的发展。而在古希腊,宗教生活更是与文艺生活融为一体。西方宗教对政治、经济和军事等的发展的影响深刻,对西方历史进程起到了推动作用。

一、“教权高于王权”改变了基督教的影响力

教权高于王权。而这相对于中国的宗教文化来说,是十分突出的。在政治上,表现最突出的一点就是政教合一,政治和宗教密不可分。在中世纪,基督教的影响力扩展到整个西欧地区,最后扩展到全世界。

“教权高于王权”思想是一个不断发展的过程。在基督教的发展早期,基督教与中国的儒家有相似的地方,同样是处于政治方面的原因而发展起来的。君士坦丁对于基督教的扶持并非是由于信仰,而是处于政治策略方面的考虑。他相信统一的宗教信仰有助于结束长期分裂混乱的政治局面,因此君士坦丁赋予了基督教的合法性。而中国的宗教主要包括:儒教、佛教和道教,其中儒家思想在汉朝时期被董仲舒所改造,吸收了佛教和道教的思想,成为中国的正统思想。儒家思想是为统治者服务的,明显是宗教为王权所服务的。自从神圣罗马帝国建立之后,教会的权利就不断的扩展,到英诺森三世登上教皇之后,使得罗马教会的世俗权力达到了顶峰。

经济上,随着基督教在中世纪成为整个西欧社会唯一的宗教信仰,教会所扮演的角色也发生了极大的变化。教会从穷苦人的精神抚慰所变成了最富裕的庄园主,基督教会和教士们都拥有自己独立的经济来源。什一税的征收和土地的分配使得修道院已经发展成西欧最大的庄园主,寺院基本控制了整个西欧经济的命脉。基督教一旦掌握了资本,就能极快地扩大自己的宗教范围和信徒规模。哥伦布当时出海,一方面是为了寻找“黄金”,另一方面也是为了传教。在世俗物质利益的诱惑下,教士阶层开始腐败堕落。

教育上,早期的大学隶属于教会,管理者都是教堂的教士,教师通常是地位较低的教士。大学教育奉行“有教无类”。在中世纪基督教全盛时期,在意大利、法国和英国的牛津大学都建立了大学。其中法国的巴黎大学和英国的牛津大学最著名,在这些大学出现了不少哲学家和思想家。中世纪,由于罗马教廷对大学教育的重视,直接推动了13世纪欧洲文明的复兴事业。

此外,在其他方面也影响深远,在文学和建筑上,出现了骑士文学和哥特式建筑;哲学方面则出现了教父哲学和经院哲学。

在中世纪,基督教对世俗社会的影响可谓是无孔不入。而中国的宗教一直受限于统治阶层,统治阶层对平民的思想控制较强,导致无法获得世俗权力,从而没有产生更大的影响。中世纪的历史就是基督教的发展历史,基督教的影响力从中世纪之后开始由盛转衰,信徒对基督教的信仰内容也逐渐发生改变,从末世论到救赎论,接着到强调内心的信仰。

二、“只有一个上帝”决定了基督教的排他性

在犹太教的摩西十诫中,第一条就是崇拜唯一的上帝而不可拜别的神。而基督教最初是在犹太教中发展起来的,保留了和继承了犹太教的这一特点。因此在对待异教的态度上,表

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