英属婆罗洲的日本人:初期移民(下)

2010年2期 南 洋 资 料 译 丛 No.2 2010 (总第178期) SOUTHEAST ASIAN STUDIES General No.178

英属婆罗洲的日本人:初期移民(下)

[日]原不二夫

四.稻田新之助的迁居事业

1.事业的始末

根据驻新加坡领事代理齐藤干1893年4月12日给外务次官林董的书信,稻田新之助于同年3月上旬来到领事馆,说想要赴“婆罗洲岛”“购买树林,着手樟脑采集和木材采伐”,要求领事馆开“介绍信”。稻田是“兵库县下淡路国三郡须本町”出身的“平民”,46岁,1891年前后来到新加坡,“开办日本旅馆,让船员住宿”,评价固然不好,但从未听到“做过什么坏事”。齐藤拒绝开介绍信,并跟他说明了土地规则,于是稻田于3月中旬赴“婆罗洲”,得到山打根湾中央的“刁曼岛(Pulau Timbang)”全部6 000英亩地的购买许可,4月初返回新加坡。据说土地费用求岩本千纲筹集(以上载《日本外交文书》第26卷,第630、631页,“齐藤书简”。以下仅列出页码)。

在山打根,以在一定期间内迁居为条件,可以无偿地获得刁曼岛,但由于稻田英语不好,不能进行明确的协商。他返回新加坡后,4月3日向“土地事务官(commissioner of land)发出了一封写有以下内容的信:“4月6、7日左右出发去日本”,3-3.5个月内“带领350名日本合同工”返回婆罗洲。对此,北婆罗洲当局于4月20日回复说:“土质、气候是否适合尚不清楚,因此暂时先带10-15个家庭来,获得成功后再逐步增加人数,怎么样?”,克莱总督也给日本外相写信说,请转告稻田,“他所选择的土地并非可望取得好结果的肥沃土地,因此或“大大缩小”计划,或保证对“众多人”提供资材及失败时的遣返费用。并说,无论成功与否,劳动合同最长3年,为了那些想要回国的劳工,必须交纳担保金,这是惯例(以上载第632-640页,1893年4月24日克莱总督给陆奥外相的书信)。

在前述的休斯书信中提到,“因稻田选择了刁曼岛,北婆罗洲政府开始不信任稻田的农业经验了。因为该岛只有3 000英亩的岩山”(第642页,1893年休斯给千外相大隈的书信)。

林外务次官于1893年9月2日下令领事代理齐藤在新加坡找到稻田,告诉他克莱的上述劝告(第645页)。

但其后稻田似乎去向不明,林次官1894年2月16日给休斯写信说,“鉴于目前稻田信之助去向不明……无法传达您的忠告”(第654页)。有关“稻田一事”的叙述到此便结束了。

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