_乔姆斯基理论_四十年发展概述

乔姆斯基理论四十年发展概述

天津师大学报

 1999年第4期

“乔姆斯基理论”四十年发展概述

顾  钢

  摘 要 “乔姆斯基理论”是一门语言学界不可忽视的学说,它突显了研究内部语言的重要性,还对心理学、哲学等其他学科产生了很大影响。本文概述了该理论四十年来的发展情况,重点介绍了该理论80年代以后采用的“管辖和约束”模式和90年代出现的“最简方案”模式。

  关键词 乔姆斯基 普遍语法 转换生成语法 管辖与约束 移动 原则与参数 最简方案

  1957年,美国麻省理工学院的青年教师乔姆斯基(N.Chomsky1928-  )出版了《句法结构》一书,揭开了“乔姆斯基革命”的序幕。这场“革命”打破了以观察归纳外部语言(E-Language)现象为主的传统语法研究的一统天下,突显了研究内部语言(I-Language)的重要性,还对心理学、哲学等其他学科产生了很大影响。称之为“乔姆斯基理论”,只是一种方便的提法,并不准确,因为这个理论是众多生成语法学家共同参与研究的结果。但是,乔姆斯基对这个理论的影响是最大的。

  一、乔姆斯基理论的基本假设和目标

  乔姆斯基理论的基本假设是人脑中存在“普遍语法”(Universal Grammar),简称U G。因此,乔姆斯基理论也被称为“普遍语法理论”。根据乔姆斯基的看法,UG是一种语言知识,为人脑所固有。它使儿童先天就具备在短时间内掌握母语的能力。另一方面,U G也限定了人类各种语言的变化范围。换句话说,纷繁复杂的各种语言结构,最终均可以用UG加以解释。UG 的另一个重要特点是高度概括,极其明晰而又简洁。它只生成所有合语法的句子,不生成不合语法的句子。乔姆斯基理论致力于用内省(Introspection)的演绎为主的方法推测出UG的具体内容,并用明晰(Explicit)和形式化(Formal)的方式加以表达。原则的内容和参数的设定都必须符合儿童获得(Acquire)¹母语的心理过程,以便能够回答儿童是怎样根据UG掌握一门具体的母语的问题。

  需要指出,乔姆斯基理论聚焦于纯语言结构范畴的“语法能力”(Grammatical Competence),而语用范畴的“语用能力”(Pragmatic Competence)不是乔姆斯基理论研究的重点。乔姆斯基理论与传统语法及其他语法学派之间只有研究重心和目标的不同,并无孰优孰劣之分。

  二、乔姆斯基理论的发展过程

  乔姆斯基理论发展到今天,大致经历了五个阶段:º

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